Un village d'échecs allemand espère que la liste du patrimoine prouve le progrès de son projet

Les habitants craignaient que le déclin de la population ne mette fin à une version originale du jeu qui est au cœur de la vie de Ströbeck depuis des siècles

LES joueurs d'échecs de Ströbeck ont ​​l'habitude de frustrer leurs adversaires. Au fil des siècles, des étrangers se rendant au village au pied des montagnes du Harz, en Allemagne centrale,ont été confrontés à une communauté qui a été imprégnée du «jeu royal» depuis son plus jeune âge, mais qui a également développé ses propres règles idiosyncratiques. , y compris des mouvements spéciaux, des pièces supplémentaires et des commandes cryptiques.

«C’est l’accusation avec laquelle cet endroit a toujours dû vivre», a déclaré Kathrin Baltzer, qui gère le musée des échecs surplombant la place du village de Ströbeck. "Rien d'étonnant à ce que nous gagnions toujours, lorsque personne d'autre ne comprend comment nous jouons au jeu."

Au cours de la dernière décennie, il semblait que le changement démographique pourrait sonner le glas de l' unique ville allemande de Schachdorf , ou «village des échecs», mais en 2017, ses 1 060 habitants sont désormais convaincus que leurs coutumes continueront de déstabiliser leurs adversaires. Peu avant la fin de l'année dernière, les traditions d'échecs de Ströbeck ont ​​été officiellement ajoutées à l' du «patrimoine culturel immatériel» de l'Allemagne, après la de prendre des mesures pour sauvegarder les coutumes et les traditions menacées.

«Dans une région où quittent de nombreux jeunes intelligents, maintenir la tradition de nos échecs n’est pas chose aisée», a déclaré Baltzer. "Mais le nom de l'Unesco nous offrira une protection symbolique."

Selon une légende locale célébrée dans les œuvres d'art du village, les échecs seraient arrivés à Ströbeck grâce à un noble emprisonné dans le village qui aurait appris à ses gardes à jouer en 1011, peu de temps après la diffusion du jeu depuis l'Inde. et la Perse vers l' Europe .

Un manuel du XVIIe siècle rédigé par l'érudit Gustavus Selenus décrivait pour la première fois une variante d'échecs de Ströbeck, qui se jouait sur un plateau spécial avec 96 cases, contrairement aux 64 habituelles, et comportait une distribution supplémentaire de personnages appelés «conseillers», « vieillards »et« courriers ».

Également connu sous le nom d '«échecs de messagerie», le règlement prévoyait un mouvement spécial appelé «saut de joie de Ströbeck», selon lequel un pion devait revenir à sa position de départ avant de pouvoir être converti en une nouvelle pièce.

D'autres traditions irritaient les joueurs qui traversaient le village. Si, malgré l'avantage du terrain, un joueur de Ströbeck était sur le point de tomber dans le piège tendu par l'adversaire en visite, les spectateurs étaient autorisés à crier l'avertissement « Vadder, mit Rat!» Signifiant «Père, sois prudent». dans le dialecte local.

D’autres coutumes ont imposé à toute personne souhaitant épouser une femme née dans le village de défier le maire au moyen d’une partie sur un tableau noir et blanc.

Au XXe siècle, les échecs définissaient l'identité de Ströbeck. Une vitrine dans le musée contient un paquet de billets de banque d'urgence avec des motifs d'échecs, émis localement au plus fort de l'hyperinflation du début des années 1920. Une note, intitulée «Le fou du mec», montre au président américain Woodrow Wilson qui contrôle métaphoriquement l'Allemagne avec le discours des «14 points» qui est devenu la base du traité de Versailles.

Après la seconde guerre mondiale, lorsque Ströbeck s'est retrouvé du côté est de la nouvelle frontière divisant l'Allemagne, les coutumes du village aux échecs ont reçu un nouvel élan grâce aux prouesses de jeu de l'Union soviétique. «Le grand frère de l'Allemagne de l'Est était une grande nation d'échecs. Cela a aidé », a déclaré Volker Heinholdt, directeur de l'école primaire.

Les succès mesurables sont toutefois restés limités. À la fin des années 1980, le village a remporté son premier et unique trophée notable lorsqu'un de ses résidents a remporté le championnat de vitesse de la RDA.

Lors de la chute du mur de Berlin et de l'ancien ordre politique, les traditions du jeu d'échecs de Ströbeck ont ​​été l'institution civique la plus stable. Lors des premières élections libres du conseil après la réunification, le club d'échecs local a obtenu la plus grande part des voix, battant le parti démocrate chrétien à la deuxième place.

Depuis lors, le déclin économique et la diminution de la population menacent de mettre fin au patrimoine de Ströbeck. L'école locale, où les leçons d'échecs sont obligatoires de la deuxième à la quatrième année depuis 1823, a dû fermer sa branche secondaire en 2004 parce que le nombre d'élèves était tombé en dessous du minimum requis.

Le pub du village, où les gens du pays raffolaient autour d'une bière, n'ouvre désormais que sporadiquement pour les tournois et le festival annuel des "échecs humains", durant lesquels des Ströbeck en tenue médiévale sont dirigés vers la place du village par deux joueurs perchés sur le tennis. chaises d'arbitre.

Les étudiants locaux jouaient traditionnellement les pièces, mais ces dernières années, les personnes âgées ont dû intervenir. «L’école est l’important pour Ströbeck. Sans l'école, nos traditions s'éteindront », a déclaré Lisa Försterling, une des membres seniors du club d'échecs.

Le maire du village, Jens Müller, a déclaré qu'il n'avait pas eu à jouer à un jeu d'échecs contre une personne désireuse d'épouser une femme de la région depuis 2011, date à laquelle il avait remporté le match, mais avait laissé le marié faire un don de 70 € au club d'échecs.

Être reconnu comme faisant partie du patrimoine culturel allemand a réinjecté Ströbeck avec optimisme, a déclaré Müller, membre du parti social-démocrate. Le statut officiel du village pourrait aider à obtenir un financement à l'avenir. Il est prévu de faire appel à des sponsors pour fabriquer de nouveaux tableaux et pièces «échecs de messagerie», éventuellement pour un nouveau tournoi utilisant les anciennes règles.

Avec un peu de chance, Ströbeck pourrait même un jour devenir la liste du patrimoine mondial de l'Unesco , libérant ainsi un soutien financier supplémentaire. Mais pour y arriver, il doit faire face à la concurrence locale dans une discipline similaire. La ville d'Altenburg, célèbre pour être le berceau du célèbre jeu de cartes Skat, a également été déclarée partie du patrimoine culturel immatériel de l'Allemagne l'an dernier.

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